“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

2019年12月22日晚间,首次试飞出师不利的美国波音公司载人飞船“星际客机”,成功降落在新墨西哥州的美军白沙导弹靶场附近。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

星际客机”由波音公司与美国航天局商业载人计划项目组共同开发。此次试飞是“星际客机”首次不载人试飞,原计划于12月21日与国际空间站对接。

虽然美国波音公司载人飞船“星际客机”未能按计划与国际空间站对接,首次试飞出师不利,但是这次“星际客机”成功降落,还是为波音公司挽回了最后颜面。

载人飞船“星际客机”,作为美国新一代载人太空飞船,由美国波音公司研发。2019年12月20日,“星际客机”搭乘“阿特拉斯-5”号火箭升空,开始了第一次不载人测试飞行。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

“星际客机”发射升空后,准备于12月21日与国际空间站对接,向空间站运送约270公斤补给和设备,并从空间站带回部分研究样品,预订于12月28日返回地球。

“星际客机”搭乘“阿特拉斯-5”号火箭升空后约15秒后,“星际客机”计划完成一次时长40秒的“入轨点火”,改变其行进轨道,并与空间站会合。

但这一阶段并没有按计划进行。因为飞船未能及时收到指令,导致燃料过度消耗。飞船无法与国际空间站安全对接并返回地球,只能提前打道回府,成功在新墨西哥州的沙漠地带降落。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

据美国媒体报道称,“星际客机”的载人舱与服务舱按计划在进入大气层前分离,服务舱残骸落入太平洋,而载人舱借助巨型降落伞和缓冲气囊在新墨西哥州的沙漠地带陆地上着陆。

波音公司选择让“星际客机”载人舱,在新墨西哥州的沙漠地带陆地着陆的原因,可能更多是出于重复使用“星际客机”载人舱的考虑。

按照规划,“星际客机”载人舱,最多能重复使用10次。如果“星际客机”载人舱在海中降落,腐蚀性的海水可能会让飞船的检修变得复杂。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

这次载人飞船“星际客机”首次试飞失利,“部分成功”的测试飞行,无论波音公司如何辩解,仍然让美国NASA大失所望。

自从2011年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站,就只能全部“仰仗”俄罗斯飞船。这种受制于人的感觉,对于美国来说自然难以忍受。

NASA为改变这种受制于人的被动局面,出于“双重保险”的目的,分别与SpaceX公司和波音公司签署合同,建造载人“龙”飞船和“星际客机”飞船。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

NASA煞费苦心的“双重保险”也没能奏效。2019年3月,SpaceX公司研发的载人“龙”飞船实现首次不载人测试飞行,成功与国际空间站对接,并平安返回地面。转眼在2019年4月就在逃逸测试中发生严重的爆炸事故。

波音公司研制的载人飞船“星际客机”也是一波三折问题不断。11月4日进行的一次发射台逃逸测试中,3个降落伞中有一个未能按时打开,尽管美航天局称这不影响宇航员从飞船中逃生并安全着陆的能力。

“星际客机”首飞失利,没有进入预定轨道打道回府,NASA大失所望

此次“星际客机”首次测试飞行的不完美表现,显然也将影响后续进度。

不过,美国宇航局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷强调,NASA仍然认为这次飞行任务是有价值的,同时它也是实现商用飞行器,将宇航员送上太空计划积极的一步。

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